Nouveau modèle, de Philip K. Dick (1953)

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Cette longue nouvelle, intitulée Nouveau modèle ou également Seconde variété et parue en mai 1953, nous plonge dans un contexte post-apocalyptique : la guerre entre américains et soviétiques a finalement éclaté, l’URSS a rayé de la carte l’Amérique du Nord dont les survivants ont été se réfugier sur une Base lunaire secrète. Mais les forces américaines ont renversé le rapport de forces grâce à une nouvelle technologie militaire, les Griffes : ce sont de petits robots automatisés qui sont programmés pour détruire toute vie humaine avec leurs dents acérées ; elles se suivent en masse, et il suffit qu’une d’entre elle rentre dans un bunker pour en décimer tout le bataillon ; elles savent se réparer elles-mêmes, et leur production a été elle aussi automatisée sous terre. Lire la suite

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Un self-made man, de Robert Heinlein (1941)

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Robert Heinlein semble avoir choisi le motif classique du voyage temporel en se fixant pour objectif de le pousser jusqu’à ses plus extrêmes conséquences, déjà dans cette longue nouvelle, parue sous le titre original « By his bootstraps » en 1941, et traduite en français dans le « livre d’or » consacré à Robert Heinlein.

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La maison hantée, de Shirley Jackson (1959)

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« Les voyages s’achèvent quand les amants se rencontrent »

Ce roman gothique de Shirley Jackson propose à 4 personnes une expérience aux limites du surnaturel : habiter Hill House, une maison réputée pour avoir connu des événements mystérieux et plusieurs morts inexpliquées, et y recueillir des traces et témoignages d’une façon scientifique, pour établir la réalité des phénomènes qui s’y produisent. Lire la suite

Axiomatique (recueil), de Greg Egan (1989-1995)

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Premier tome de l’intégrale raisonnée des nouvelles de Greg Egan publiées par les éditions du Bélial, Axiomatique nous propose les premières explorations des thèmes chers à l’auteur, donnant souvent lieu à des histoires à la fois simples dans leur développement mais vertigineuses aussi bien dans leurs présupposés que dans leur dénouement. Lire la suite

Orbites instables dans la sphère des illusions, de Greg Egan (1992)

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Le 12 janvier 2018, une étrange événement a eu lieu, surnommé la « Fusion ». D’un coup, les valeurs et croyances de chacun ont commencé à résonner auprès de ses plus proches voisins, et chaque zone s’est constituée autour d’un « attracteur », qui nous impose ses croyances, religieuses ou rationalistes, si nous nous approchons un peu trop de lui. Chaque zone envoie également des robots publicitaires pour accroître sa zone d’influence, mais à partir d’une certaine masse critique, les différents attracteurs atteignent un point d’équilibre avec les autres.

« Nos crânes sont devenus complètement perméables aux valeurs et aux croyances des autres, à leurs convictions les plus profondes. » (p.477)

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Plus près de toi, de Greg Egan (1992)

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En 1974, le philosophe Thomas Nagel tentait de montrer que, même avec les meilleures connaissances du fonctionnement biologique de la chauve-souris, nous ne pourrons jamais savoir ce que cela fait d’être une chauve-souris. Sans aller jusqu’à cet exemple extrême qui est compliqué par la différence d’espèce, la question se pose déjà entre humains : pourrais-je un jour savoir ce que cela fait d’être toi ? C’est la question qui intéresse Greg Egan dans cette nouvelle publiée en 1992. Lire la suite

La morale et le virologue, de Greg Egan (1990)

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Matthew Shawcros est un évangéliste passionné, propriétaire d’un réseau de télévision chrétien. Il a assisté à l’émergence du virus du SIDA dans les années 80 comme un châtiment divin frappant les pécheurs, mais ne le trouve pas encore parfaitement satisfaisant.

« Le problème, c’est que de vastes segments de population n’avaient pas été infectés, malgré leur impudeur, et que l’utilisation des préservatifs, selon les études qu’il avait lues, semblaient effectivement réduire le risque de transmission. Ces faits dérangeaient beaucoup Shawcross. Pourquoi un Dieu omnipotent aurait-il donc créé un outil imparfait ? » (pp.425-426)

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Un amour approprié, de Greg Egan (1991)

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En 1971, Judith Jarvis Thomson imaginait pour défendre l’avortement une expérience de pensée devenue fameuse dans les débats en bioéthique : si un célèbre violoniste gravement malade ne pouvait survivre qu’à condition d’être relié pendant 9 mois à votre système rénal, et si ses fans avaient pris les devants en vous kidnappant et en pratiquant l’opération avant de vous consulter, seriez-vous prêt à rester relié au violoniste pendant la période nécessaire à sa survie ? Outre son caractère délibérément irréaliste, cette expérience de pensée a pour défaut de ne concerner que les cas de grossesse involontaire, et beaucoup de philosophes attirent l’attention sur les limites de l’analogie avec les cas réels.

En 1991, Greg Egan imagine dans cette nouvelle une variation un peu plus subtile, et peut-être plus fructueuse, en prenant le temps de consulter la femme sur l’usage qu’elle estime légitime de son propre corps. Lire la suite